In test le prime iniezioni ingoiabili: la pillola libera microaghi nello stomaco

In test le prime iniezioni ingoiabili: la pillola libera microaghi nello stomaco

Soma è una capsula che contiene un minuscolo ago 'caricato' con 0,3 milligrammi di insulina umana.

I ricercatori sono stati in grado di sviluppare una capsula in grado di somministrare il farmaco nello stomaco attraverso una tecnica che si sviluppa in tre distinte fasi. I ricercatori hanno infatti dimostrato che Soma può essere adattata per trasportare anche altri farmaci proteici.

Per Langer "questo risultato ha le potenzialità per trasformare non solo la somministrazione dei farmaci, ma la loro scoperta".

La punta dell'ago, che è agganciato alla capsula con una molla tenuta in posizione da un disco zuccherino, è costituita quasi al 100% da insulina liofilizzata. La pillola grande quanto un mirtillo non è altro che un disco di zucchero al cui interno è presente un ago piccolissimo fatta proprio di insulina. Quando il vetro-zucchero comincia a sciogliersi, gli aghi vengono liberati.

In primo luogo la capsula sfrutta la sua forma per restare in equilibrio in modo da mantenere la posizione verticale nello stomaco, e quindi permettere la corretta fuoriuscita degli aghi contro le pareti gastriche.

"Non appena lo prendi, vuoi che il sistema si autodifesa in modo da poter garantire il contatto con il tessuto", dice Traverso. La forma è ispirata alla tartaruga leopardo la quale vive in Africa e che presenta una caratteristica particolare, ovvero un carapace piramidale che le consente di raddrizzarsi facilmente quando rotola sul dorso.

Costruite con un materiale biocompatibile, le capsule hanno una forma che imita quella della corazza di una tartaruga.

Si tratta di una vera e propria svolta per la vita di chi è affetto da diabete.

Maria José Alonso, docente di biofarmaceutica e tecnologia farmaceutica presso l'Università di Santiago de Compostela in Spagna, descrive la nuova capsula come una "tecnologia radicalmente nuova" che potrebbe giovare a molti pazienti.

"Non stiamo parlando di miglioramenti incrementali dell'assorbimento di insulina. Questa è di gran lunga la tecnologia più realistica e d'impatto divulgata per la somministrazione orale di peptidi". Italo Carli, 68 anni, era nato in Venezuela, ma suo padre era italiano, la sua famiglia ancora si trova in laguna.

La ricerca è stata finanziata da Novo Nordisk, il National Institutes of Health, una borsa di studio per la ricerca scientifica universitaria, Brigham and Women's Hospital, una borsa di studio Viking Olaf Bjork Research e il MIT Undergraduate Research Opportunities Program.