Autismo, si può predire con risonanza bebè a 6 mesi di vita

Autismo, si può predire con risonanza bebè a 6 mesi di vita

Una ricerca pubblicata sulla rivista Science Translational Medicine ha stabilito che se un bebè soffrirà di autismo lo si potrà predire con una risonanza della testa già a sei mesi di vita, anni prima che la malattia faccia il suo esordio e che il bambino presenti sintomi, che in genere non compaiono prima dei due ann. Un gruppo di scienziati dell'Università della Carolina del Nord ha messo a segno una serie di studi che dimostra appunto come piccole differenze anatomiche, strutturali e funzionali del cervello consentono di capire già nel neonato se negli anni a venire si ammalerà di autismo. Secondo quanto emerso, lo studio pare sia stato condotto su 59 bambini di 6 mesi di età, tutti con un fratello o una sorella più grandi autistici; questi bambini, secondo quanto riferito dagli esperti, hanno un rischio 20 volte superiore di sviluppare a loro volta una sindrome dello spettro autistico rispetto alla popolazione generale ed in effetti i risultati dello studio hanno indicato che la risonanza magnetica alla testa è in grado di prevedere la comparsa di questa condizione con una accuratezza del 97%. Diagnosticare e prevenire l'autismo può diventare un'arma molto importante per i bambini e le loro famiglie, che possono essere preparati meglio ad affrontare le difficoltà che tale patologia porta inevitabilmente con sé. La ricerca, condotta attraverso l'analisi dei risultati della risonanza magnetica, ha evidenziato che 48 neonati non si sarebbero ammalati, ottenendo una precisione del 100%.

Si sono ammalati 11 bambini del campione e questi bambini - rispetto agli altri - a sei mesi presentavano molteplici differenze nelle connessioni nervose tra 230 aree neurali studiate con la risonanza, in particolare tra aree con una funzione implicata nella malattia (linguaggio, socialità, comportamenti ripetitivi etc).

L'obiettivo dei ricercatori è ora quello di creare un vero e proprio test multiplo da utilizzare assieme ad altri esami specifici da somministrare ai bambini considerati a rischio autismo.

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